Questions fréquemment posées

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Qu'est ce que le reflux gastro-œsophagien (RGO) ?

Le RGO est la remontée du contenu gastrique dans l'œsophage. Lorsque celui-ci est important l'acide rentre en contact avec la paroi de l'œsophage ce qui provoque souvent une sensation de brûlure ou parfois de douleur. Lorsque ce reflux est fréquent il peut provoquer une irritation de la paroi voire des ulcères à ca niveau. Il provient en général soit d'une hernie hiatale (voir cette question) soit de ce qu'on appelle une béance cardiale c'est-à-dire la mauvaise fermeture du muscle situé à la jonction entre l'œsophage et l'estomac (il s'appelle le cardia). Ce muscle normalement s'ouvre bien sûr pour laisser passer les aliments ingérés mais après se referme et empêche alors les remontées dans l'œsophage
Qu'est ce que le reflux gastro-œsophagien (RGO) ?
Le RGO est la remontée du contenu gastrique dans l'œsophage. Lorsque celui-ci est important l'acide rentre en contact avec la paroi de l'œsophage ce qui provoque souvent une sensation de brûlure ou parfois de douleur. Lorsque ce reflux est fréquent il peut provoquer une irritation de la paroi voire des ulcères à ca niveau. Il provient en général soit d'une hernie hiatale (voir cette question) soit de ce qu'on appelle une béance cardiale c'est-à-dire la mauvaise fermeture du muscle situé à la jonction entre l'œsophage et l'estomac (il s'appelle le cardia). Ce muscle normalement s'ouvre bien sûr pour laisser passer les aliments ingérés mais après se referme et empêche alors les remontées dans l'œsophage

Qu'est ce qu'une hernie hiatale ? 

La hernie hiatale est la remontée d'une partie de l'estomac dans le thorax au travers du diaphragme. Cela provoque -pour simplifier très fortement- une espèce de poche contenant de l'acide qui a alors fortement tendance à remonter dans l'œsophage.

Quels sont les symptômes du reflux gastro-œsophagien ?

Le pyrosis (brûlure rétrosternale - dans la poitrine) et les régurgitations acides (remontées sans effort de vomissement du contenu gastrique jusqu'au niveau de la gorge) sont les symptômes les plus typiques. Leur caractère postural (en position couchée, en se penchant) et après le repas, est très évocateur.
Dans certains cas ce sont des symptômes dus à une irritation de la gorge qui sont évocateurs de reflux (toux surtout la nuit, enrouement).

Faut-il consulter ou faire des examens en cas de reflux gastro-œsophagien ? 

Avant 40 ans, si les symptômes sont typiques et s'il n'existe pas de signe d'alarme (amaigrissement, anémie, vomissements, blocages alimentaires = dysphagie), un examen complémentaire n'est toujours nécessaire. Dans les autres cas l'endoscopie est l'examen de choix. Elle permet le diagnostic. En l'absence d'œsophagite et/ou lorsque les symptômes sont atypiques, une pH-métrie de 24 heures peut être utile  pour faire le diagnostic de reflux acide pathologique.

Quels sont les conséquences du reflux gastro-oesophagien ?

Dans l'immense majorité des cas, le RGO est sans gravité et  le reste au cours de son évolution.
Les œsophagites plus importantes se caractérisent par des ulcérations superficielles étendues, confluentes ou circonférentielles.
Ces lésions peuvent se compliquer, par un ou des ulcères de l'œsophage, ou par un rétrécissement cicatriciel de l'œsophage (sténose peptique).

Qu'est-ce qu'une métaplasie de Barrett ou  endobrachyoesophage ?

C'est une modification des caractéristiques de la muqueuse (tissu de la paroi) de l'œsophage en réponse à un reflux chronique. Cette muqueuse se transforme en une paroi ressemblant à celle de l'estomac. Cette anomalie ne provoque aucun symptôme spécifique.
L'importance de cette métaplasie de Barrett est qu'elle présente un risque de cancérisation (adénocarcinome). Il faut donc pratiquer des contrôles endoscopiques réguliers et pratiquer des biopsies à la recherche de ce qu'on appelle une dysplasie (transformation de l'architecture muqueuse qui est un signe avant-coureur de la cancérisation).

Quel sont les symptômes en cas de rétrécissement de l'oesophage (= sténose)?

C'est la dysphagie, c'est-à-dire le blocage des aliments dans l'œsophage ressenti dans la poitrine. Ce blocage peut ne concerner que les aliments solides ou les aliments liquides également. Il n'y a pas toujours eu de pyrosis (brulant) auparavant.
Le symptôme est du au rétrécissement lui-même qu'il soit du au reflux ou à une lésion tumorale qui bloque le passage. Une endoscopie rapide est indispensable devant ce symptome.


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